Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Vélez Zuazo es Directora Marina del Programa de Monitoreo y Evaluación de la Biodiversidad (BMAP por sus siglas en inglés) del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación (SCBI). Ximena es bióloga de la Universidad Nacional Agraria La Molina, además cuenta con una maestría en Biología Tropical y un doctorado en Genética, Evolución y Conservación, ambos de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras. Parte de su investigación está enfocada en la ecología molecular de especies marinas como tortugas, tiburones y otros peces. A su vez, Ximena tiene un interés particular en difundir la información generada por su investigación al público en general, de manera que esta contribuya con la conservación de los ecosistemas marinos. Es co-autora de la guía de consumo responsable de peces “El tamaño sí importa”.

Adriana: Ximena, gracias por la oportunidad de conversar contigo sobre un tema importante como es la conservación del mar peruano. Vivimos en un país megadiverso y gran parte de nuestra biodiversidad se encuentra en el mar peruano, en ese contexto, ¿piensas que los peruanos nos identificamos con este hecho? Y si no es así ¿por qué?

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Ardilla de Nuca Blanca al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

Ardilla de Nuca Blanca al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

Caminando por parques y calles ya es común ver ardillas en Lima. Antes no existían en nuestra ciudad, pero de unos años a la actualidad ya no es raro observarlas recorriendo los cables eléctricos y de telefonía que cual telarañas cubren nuestras calles.. ¿Como llegaron estos roedores pequeños y peludos?. A continuación, les presentamos un breve resumen de la historia de la ardilla de nuca blanca y cómo identificarla cuando usted camine por nuestra ciudad.

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Gallinazo cabecinegra al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

Gallinazo cabecinegra al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

Hace un par de meses, les pregunté a unxs amigxs limeñxs (no ornitologxs) que identificaran qué especies de gallinazos hay en Lima. De manera totalmente superficial, puedo concluir que lxs limeñxs, en general, no tienen regla general de cómo llaman a nuestras aves carroñeras, algunos llamando uno buitre, otros gallinazo, y a veces no distinguiendo entre los dos.

Tal vez no haya diferencia alguna entre los dos nombres comunes de gallinazo, pero sí existen dos especies distintas residentes en Lima. La primera es Coragyps atratus (Gallinazo Cabecinegra) y Cathartes aura (Gallinazo Cabecirojo). En este artículo reunimos un poco de información sobre estas aves, tan común de ver en nuestra ciudad y nos hicimos algunas preguntas: ¿Acaso el gallinazo se comporta de manera diferente en la ciudad versus en la naturaleza? ¿Cómo entendemos a estas aves en nuestra cultura limeña? ¿Por qué hay tanto rechazo por estas aves? Y, tal vez la más importante, ¿Cómo vemos el rol del gallinazo en nuestro futuro urbano?

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Geco de las huacas al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

Geco de las huacas al estilo de la ilustradora Daniela de Sainz

El geco de las huacas (Phyllodactylus sentosus, también conocido como “saltojo”) es una pequeña lagartija como cualquier otra que podamos encontrar a lo largo de la costa peruana. Pequeño, nocturno, de colores amarillentos-tierra, pupilas verticales, patas adherentes, sin ningún comportamiento especial que pudiera llamar nuestra atención. Lo que es resaltante y hace al geco especial es que vive confinado a la ciudad.

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Zonotrichia capensis al estilo de ilustradora, Daniela de Sainz

Zonotrichia capensis al estilo de ilustradora Daniela de Sainz

Si hubiera alguna especie que represente y viva el corazón de Lima, esa sería el gorrión de collar rufo, científicamente: Zonotrichia capensis. Esta es una ave pequeña, una de aquellas que los ornitólogxs llamamos passerinos (dícese aves cantoras). En la cabeza, tiene un copete gris con dos rayas negras, el pico es negro y alrededor del cuello las plumas son de color rufo (¿Rufo? Sí, rufo. Una de las palabras que los ornitólogxs nos inventamos para describir el rojo ladrillo pero ni tan rojo ni tan ladrillo; como casi, pero no tanto…). El cuerpo es marrón, y tiene una cola mediana de color marrón claro y patas de color piel.

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Caricatura de Gavilan Acanelado

Caricatura de Gavilan Acanelado

¿Alguna vez has notado que de pronto, muchas aves empiezan a volar descontroladas, incluso chocándose entre ellas, contra árboles o ventanas? ¿O has escuchado un grito ronco, muy estridente, que parece provenir de ultratumba (¡AAA!)? Tranquilx, no es el fin del mundo, lo más probable es que se trate de un gavilán acanelado (Parabuteo unicinctus).

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El Perro Peruano - Caricatura de Giuliana Sanchez Samaniego

El Perro Peruano – Caricatura de Giuliana Sanchez Samaniego

Calificado como perro primitivo, es reconocido como una raza pura, pues luego de miles de años no ha variado en sus características morfológicas. Si bien su aspecto físico puede parecer raro y hasta resultar poco agradable para algunos, esta raza ha venido ganando muchos adeptos. Cada vez es más común observarlos en las calles y parques de Lima.

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Bonito, un pez noble

Bonito, un pez noble

En el 2003 una canción se repetía en todas las radios de Lima, logrando que desde el más fan hasta el limeñx más indiferente cantara:

“Bonito, todo me parece bonito
Bonita mañana
bonito lugar
bonita la cama
qué bien se ve el mar
bonito es el día
y acaba de empezar bonita la vida
respira, respira, respira”

La palabra bonitx (bonita o bonito) tiene diferentes significados derivados de bueno, en la canción de Jarabe de Palo claramente resaltando la belleza del mar, del día y de la vida. Para lxs peruanxs, en especial lxs costeñxs y más aún los limeñxs, la palabra bonito debería hacernos pensar en Sarda chiliensis, nombre científico del pez del mismo nombre (ahora imagina así la canción de Jarabe de Palo… ¡bonitos por todos lados!).

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