La vista de Londres desde el London Eye captura componentes claves de la ciudad: el río Támesis, las estructuras de Londres vieja, los puentes que conecta la ciudad, y la lluvia que la define. Foto por Rocío Lopez.La vista de Londres desde el London Eye captura componentes claves de la ciudad: el río Támesis, las estructuras de Londres vieja, los puentes que conecta la ciudad, y la lluvia que la define. Foto por Rocío Lopez.

Por cosas de la vida, viví un año fuera de Lima y del Perú. Decidí ir a Londres en Inglaterra para aprender nuevas cosas y conocer más el mundo. Si bien cuando uno piensa en Londres, automáticamente le viene a la cabeza la clásica imagen de una ciudad lúgubre, cubierta por el humo de las chimeneas, perpetuamente con llovizna y ciudadanos tristones, ésta fue la realidad solo hasta el siglo XX. Hoy Londres es considerada como la segunda ciudad más sostenible del mundo, gracias a la prohibición de las chimeneas, aumento de áreas verdes, evolución del sistema de transporte público y una vibrante vida cultural.

Fue difícil decirle adiós a mi querida gris Lima, pero logré sobrevivir y hoy ando de vuelta. En este artículo pretendo explorar estos temas más a fondo y ver cómo una ciudad una vez considerada gris y sin vida, hoy es ejemplo de sostenibilidad y desarrollo.

De esta experiencia, Lima puede aprender varias cosas y tratar de reflexionar acerca de cómo mejoramos nuestra realidad citadina y devolver el verde al gris.

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Cuando pensaba en Ginebra antes de conocerla, automáticamente pensaba en Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, Organización Mundial del Comercio, el Comité Internacional de la Cruz Roja, y demás. Pensaba en personas uniformadas yendo y viniendo de diversas reuniones de importancia internacional, en una ciudad ordenada, tranquila y posiblemente tradicional. La verdad es que Ginebra no es la típica ciudad suiza (si es que existe una típica, viendo que Suiza tiene 4 lenguas oficiales y por lo tanto diversas culturas). Ginebra es una ciudad global, es la casa de todos los países y de todas las culturas. El 41% de su población es de origen extranjero y su diversidad cultural es inmensa; la cantidad de idiomas que se pueden escuchar paseando por la ciudad puede ser abrumador, pero escuchar el tuyo de pronto, te hacen sentir en casa. Creo que es la primera vez en mi vida que veo una aceptación cultural tan agradable: a la mayoría les interesa saber de dónde vienes, qué haces ahí y por cuanto tiempo te quedarás.

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Quien haya visitado la ciudad de La Paz habrá quedado (como mínimo) impactadx al contemplarla. Ciudad que se extiende como un manto sobre uno de los terrenos más abruptos de un profundo y estrecho valle, descendiendo vertiginosamente mil metros de altura desde los 4000 m.s.n.m. en El Alto. Quizás esta inverosímil imagen, y el majestuoso Illimani como fondo escénico, le ha permitido a La Paz estar entre las “Nuevas siete ciudades maravillas del mundo”.

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Pero una vez repuestos del primer impacto, y con el tiempo suficiente para apreciar el paisaje, un común denominador será evidente: la escasez de áreas verdes. El paisaje que envuelve al observador es un conjunto de cerros totalmente cubiertos por el color ocre del ladrillo y el gris del cemento. Al recorrer sus calles, difícilmente se podrá encontrar alguna plaza o parque que supere las dos hectáreas de superficie. Podría suponerse que la vegetación se ve muy limitada para desarrollarse debido a las condiciones climáticas de montaña, pero la abundante vegetación arbustiva que se desarrolla en los terrenos baldíos, particularmente en la época de lluvias, nos dice todo lo contrario. Hay que reconocerlo: la escasa cobertura vegetal de la ciudad de La Paz es una responsabilidad enteramente humana. Read More →

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¿Acaso las ciudades y espacios urbanos tienen un destino trazado? ¿O acaso las civilizaciones, conquistas y guerras forjan su destino con el tiempo, dictando su historia? ¿Dónde quedan la planificación y el desarrollo económico? Por último, ¿esta evolución y desarrollo, también refleja la mentalidad y visión de sus ciudadanxs?

Una peregrina visita una ciudad perdida en la historia, destruida por las guerras y desgastada por el tiempo. A cambio de su visita, descubre mucho más acerca del viejo souk de Trípoli. Souk en árabe significa mercado, y este en particular está enriquecido con cultura libanesa, diversidad de plantas locales y productos agrícolas milenarios. Sin embargo, hoy un mercado nostálgico ante los cambios entre las costumbres y tradiciones humanas capturadas en el tiempo.

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Mirando hacia el norte en la calle 35, el Riachuelo de Burbujas un atardecer de abril. Foto de Jason Schumer.

Mirando hacia el norte en la calle 35, el Riachuelo de Burbujas, Chicago, un atardecer de abril. Foto de Jason Schumer.

Los conquistadores, exploradores, y colonizadores Europeos vinieron a Las Américas en los 1400s. Aquí decidieron fundar ciudades en sitios estratégicos, sitios con acceso a ríos, lagos y mares, donde estos cuerpos de agua podían apoyar a los asentamientos de personas con expectativas y miradas hacia afuera. En la ciudad de la cual habló, a través del tiempo, las poblaciones iban creciendo y los ríos se iban despreciando. Los ríos se convirtieron en basureros y en si, su agua se volvió más y más impotable. Las poblaciones crecieron, las aguas se drenaron y los peces se murieron. En el siglo XXI, no hace mucho, la municipalidad de esta ciudad decidió recuperar este río que atraviesa el centro de la ciudad, promoviendo la creación de nuevas áreas verdes y nuevos espacios públicos donde sus ciudadanxs puedan disfrutar de las afueras, crear nuevos negocios, e inspirarse unxs con otrxs para una mejor calidad de vida.

Podría estar hablando de Lima. ¡Qué genial sería si estuviese hablando de Lima! Pero mientras nos decidimos como limeñxs a empezar a recuperar nuestros ríos, hablaré de Chicago, una ciudad que se volvió famosa por su polución y su industrialismo, y ahora está haciendo todo lo que puede hacer para limpiarse y volverse una de las ciudades más verdes de los Estados Unidos. Una ciudad que quizás debería ser nuestra inspiración.

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Una tórtola orejuda en el comedero de Alicia Srinivas

Una tórtola orejuda en el comedero de Alicia Srinivas

Cuando me mudé a Quito desde la ciudad de Nueva York, y por primera vez tuve mi propio jardín, estaba muy emocionada, no sólo por la posibilidad de crear algo hermoso, sino también por la oportunidad que se me presentaba de crearlo de tal manera que fuera amigable para la vida silvestre. Como bióloga de la conservación, sé que las áreas boscosas y remotas no son los únicos lugares donde se puede disfrutar de la vida silvestre. Dentro de un contexto urbano, es posible apoyar una gran cantidad de vida silvestre justamente en tu propio jardín. Empecé haciendo algunas investigaciones, y me encontré con un programa ya establecido que podría utilizar como modelo: the National Wildlife Federation’s Certified Wildlife Habitat Program (Certificado de Hábitat para Vida Silvestre de la Federación Nacional para la Vida Silvestre). Sin embargo, y lógicamente el sitio web estaba enfocado a un contexto Norteamericano. No encontré nada escrito para Latinoamérica. Así que decidí tomar algunos de los principios básicos del programa y adaptarlos al contexto único de Quito. Read More →

Una chacra en Ica, Perú.

Una chacra en Ica, Perú.

¿De dónde viene nuestra comida? La respuesta, para la mayoría de limeñxs urbanxs, es: de un mercado, o cada vez más, de un supermercado. Lxs consumidorxs en Lima – como en la mayoría de ciudades del mundo – son totalmente dependientes de la industria de la comida: no sabemos dónde o cómo crece nuestra comida, cómo se procesa, si se han usado pesticidas, ni cuáles son sus efectos para nosotrxs. No todxs sabemos dónde viven las vacas de Gloria y Laive, por qué hay gelatina en nuestro yogurt, o por qué los huevos producidos en masa saben a pescado. Si presumimos que la situación es parecida en el resto de los centros urbanos del Perú, alrededor de 78% de peruanxs, el porcentaje viviendo en ciudades y no en áreas rurales, viven desconectados de los orígenes de lo que comen todos los días.

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