Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Vélez Zuazo es Directora Marina del Programa de Monitoreo y Evaluación de la Biodiversidad (BMAP por sus siglas en inglés) del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación (SCBI). Ximena es bióloga de la Universidad Nacional Agraria La Molina, además cuenta con una maestría en Biología Tropical y un doctorado en Genética, Evolución y Conservación, ambos de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras. Parte de su investigación está enfocada en la ecología molecular de especies marinas como tortugas, tiburones y otros peces. A su vez, Ximena tiene un interés particular en difundir la información generada por su investigación al público en general, de manera que esta contribuya con la conservación de los ecosistemas marinos. Es co-autora de la guía de consumo responsable de peces “El tamaño sí importa”.

Adriana: Ximena, gracias por la oportunidad de conversar contigo sobre un tema importante como es la conservación del mar peruano. Vivimos en un país megadiverso y gran parte de nuestra biodiversidad se encuentra en el mar peruano, en ese contexto, ¿piensas que los peruanos nos identificamos con este hecho? Y si no es así ¿por qué?

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160 kilómetros antes de que el Rímac toque el mar, abasteciendo a Lima con el 77% de su agua potable, arriba en las alturas, hay una laguna que se llama Ticticocha. Si alguna vez quieres viajar 80 años en el pasado, aproximadamente a la época en la que empezamos a contaminarlo, deberías visitarla. Así es cómo se ve:

Tren de Lima a La Oroya pasando por la laguna Ticticocha (literalmente traducido como “Río Verruga”). Foto: WikiCommons

Tren de Lima a La Oroya pasando por la laguna Ticticocha (literalmente traducido como “Río Verruga”). Foto: WikiCommons

¿Sabes cuántas veces se ha hablado de “la recuperación” del río Rímac? Realmente son tantas las presentaciones que se han hecho ante la prensa que, si hiciera una lista detallando cada conversación, reunión y acuerdo dado entre las autoridades responsables, terminarías votando viciado por el resto de tu vida y abrazando la anarquía como la solución a todos los problemas del mundo.

De buenas intenciones, y de basura, está lleno el Rímac.

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Zonotrichia capensis al estilo de ilustradora, Daniela de Sainz

Zonotrichia capensis al estilo de ilustradora Daniela de Sainz

Si hubiera alguna especie que represente y viva el corazón de Lima, esa sería el gorrión de collar rufo, científicamente: Zonotrichia capensis. Esta es una ave pequeña, una de aquellas que los ornitólogxs llamamos passerinos (dícese aves cantoras). En la cabeza, tiene un copete gris con dos rayas negras, el pico es negro y alrededor del cuello las plumas son de color rufo (¿Rufo? Sí, rufo. Una de las palabras que los ornitólogxs nos inventamos para describir el rojo ladrillo pero ni tan rojo ni tan ladrillo; como casi, pero no tanto…). El cuerpo es marrón, y tiene una cola mediana de color marrón claro y patas de color piel.

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Bonito, un pez noble

Bonito, un pez noble

En el 2003 una canción se repetía en todas las radios de Lima, logrando que desde el más fan hasta el limeñx más indiferente cantara:

“Bonito, todo me parece bonito
Bonita mañana
bonito lugar
bonita la cama
qué bien se ve el mar
bonito es el día
y acaba de empezar bonita la vida
respira, respira, respira”

La palabra bonitx (bonita o bonito) tiene diferentes significados derivados de bueno, en la canción de Jarabe de Palo claramente resaltando la belleza del mar, del día y de la vida. Para lxs peruanxs, en especial lxs costeñxs y más aún los limeñxs, la palabra bonito debería hacernos pensar en Sarda chiliensis, nombre científico del pez del mismo nombre (ahora imagina así la canción de Jarabe de Palo… ¡bonitos por todos lados!).

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