Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Velez bajo el agua. Propiedad de X. Velez.

Ximena Vélez Zuazo es Directora Marina del Programa de Monitoreo y Evaluación de la Biodiversidad (BMAP por sus siglas en inglés) del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación (SCBI). Ximena es bióloga de la Universidad Nacional Agraria La Molina, además cuenta con una maestría en Biología Tropical y un doctorado en Genética, Evolución y Conservación, ambos de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras. Parte de su investigación está enfocada en la ecología molecular de especies marinas como tortugas, tiburones y otros peces. A su vez, Ximena tiene un interés particular en difundir la información generada por su investigación al público en general, de manera que esta contribuya con la conservación de los ecosistemas marinos. Es co-autora de la guía de consumo responsable de peces “El tamaño sí importa”.

Adriana: Ximena, gracias por la oportunidad de conversar contigo sobre un tema importante como es la conservación del mar peruano. Vivimos en un país megadiverso y gran parte de nuestra biodiversidad se encuentra en el mar peruano, en ese contexto, ¿piensas que los peruanos nos identificamos con este hecho? Y si no es así ¿por qué?

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© Juan Carlos Sueiro

Juan Carlos ha pasado varios años de su vida estudiando el océano y sus alteraciones. Es Director de Pesquería de OCEANA Perú y un experto con varias publicaciones sobre el tema, una de las más recientes es sobre la segunda cuota de pesca de anchoveta, la cual considera un terrible error y que altera totalmente el ecosistema marino.

Si el mar peruano fuera un paciente, ¿cuál sería su diagnóstico?

Puedes tener enfermedades crónicas y enfermedades agudas. Yo creo que una de las principales enfermedades crónicas en el mar peruano es la contaminación. Tenemos un caudal relativamente fuerte, proveniente de los 52 valles costeros y que a la larga todos van a dar en mayor o menor medida al mar, transportando varios contaminantes. Tenemos ciudades en la costa donde no se hace casi nada en tratamiento de aguas residuales. Prácticamente no hay ninguna ciudad en el Perú que trate sus aguas servidas y estas van directamente al océano. Más aun en Lima, aun con la importante inversión realizada en La Chira y Taboada, los resultados no son satisfactorios. Además, actividades como la industria de harina de pescado o en general procesadoras pesqueras, también tienen una carga contaminante relativamente intensa en determinadas bahías. También existen enfermedades agudas, cuando por ejemplo las condiciones naturales no son las normales, (bueno, ¡qué es normal!) y donde las actividades, principalmente pesqueras, pueden tener un impacto negativo: eso es el Fenómeno de El Niño.

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Cuando pensaba en Ginebra antes de conocerla, automáticamente pensaba en Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, Organización Mundial del Comercio, el Comité Internacional de la Cruz Roja, y demás. Pensaba en personas uniformadas yendo y viniendo de diversas reuniones de importancia internacional, en una ciudad ordenada, tranquila y posiblemente tradicional. La verdad es que Ginebra no es la típica ciudad suiza (si es que existe una típica, viendo que Suiza tiene 4 lenguas oficiales y por lo tanto diversas culturas). Ginebra es una ciudad global, es la casa de todos los países y de todas las culturas. El 41% de su población es de origen extranjero y su diversidad cultural es inmensa; la cantidad de idiomas que se pueden escuchar paseando por la ciudad puede ser abrumador, pero escuchar el tuyo de pronto, te hacen sentir en casa. Creo que es la primera vez en mi vida que veo una aceptación cultural tan agradable: a la mayoría les interesa saber de dónde vienes, qué haces ahí y por cuanto tiempo te quedarás.

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Quien haya visitado la ciudad de La Paz habrá quedado (como mínimo) impactadx al contemplarla. Ciudad que se extiende como un manto sobre uno de los terrenos más abruptos de un profundo y estrecho valle, descendiendo vertiginosamente mil metros de altura desde los 4000 m.s.n.m. en El Alto. Quizás esta inverosímil imagen, y el majestuoso Illimani como fondo escénico, le ha permitido a La Paz estar entre las “Nuevas siete ciudades maravillas del mundo”.

lima la paz

Pero una vez repuestos del primer impacto, y con el tiempo suficiente para apreciar el paisaje, un común denominador será evidente: la escasez de áreas verdes. El paisaje que envuelve al observador es un conjunto de cerros totalmente cubiertos por el color ocre del ladrillo y el gris del cemento. Al recorrer sus calles, difícilmente se podrá encontrar alguna plaza o parque que supere las dos hectáreas de superficie. Podría suponerse que la vegetación se ve muy limitada para desarrollarse debido a las condiciones climáticas de montaña, pero la abundante vegetación arbustiva que se desarrolla en los terrenos baldíos, particularmente en la época de lluvias, nos dice todo lo contrario. Hay que reconocerlo: la escasa cobertura vegetal de la ciudad de La Paz es una responsabilidad enteramente humana. Read More →

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Las personas que vivimos en Lima tenemos derecho a un medio ambiente sano, pero estamos lejos de gozarlo. Ejemplos hay muchos: aunque en Lima existen zonas donde impera la limpieza, éstas no están libres del ruido y humo provocado por carros, micros y autobuses. En otras zonas sobresale la suciedad y la basura, sin que mejore la situación vehicular. Son contadas las urbanizaciones ordenadas, producto de la cuidadosa planificación, y enormes las aglomeraciones urbanas que crecen de manera inorgánica. Es impresionante la contaminación visual en cualquier zona de la ciudad: enjambres de cables, paneles publicitarios que surgen por doquier y en aparente descontrol, pintas, propaganda política… Esa característica central de nuestra ciudad viene acompañada por otra que también afecta el goce de un medio ambiente sano: no todas las personas que en ella habitan tienen el mismo acceso a los servicios públicos de agua potable y corriente, electricidad y desagüe adecuado. Esta nota pretende un acercamiento a la realidad urbana limeña desde la perspectiva de derechos humanos, con el fin de animar a quienes lean estas letras a pensar en las herramientas normativas disponibles para exigir su derecho a vivir en un ambiente de calidad.

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Caratula de la Propuesta Arquítectonica de Paloma Iturriaga - una biblioteca pública para Lurín

Caratula de la Propuesta Arquítectonica de Paloma Iturriaga – una biblioteca pública para Lurín

La forma de Lima y cómo ésta es descrita por sus habitantes a modo de “centro y periferia” denota una clara sectorización que ha sido interiorizada por lxs mismxs limeñxs. Las divisiones de la ciudad se hacen cada vez más marcadas y no se está generando ningún plan que pueda integrar estos sectores a fin de que puedan funcionar como una unidad con sus mismos ciudadanos. Existen medios para cambiar el status quo (literalmente, “en el estado en que”) limeño, para aplicarlos, hay que entender el meollo del asunto.

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Un señor ocupando un espacio público y contribuyendo a una cultura artistica en el centro de Lima.

Un señor ocupando un espacio público y contribuyendo a una cultura artistica en el centro de Lima.

Si la ciudad, el espacio urbano en el que nos encontramos, se entiende como un cuerpo, sus espacios públicos se convierten en las venas y las arterias que llevan las células rojas, los nutrientes, y los símbolos químicos (lxs ciudadanxs, las personas, lxs habitantes) de un órgano a otro, promoviendo conectividad a través del cuerpo para funcionar como una unidad, creando una identidad colectiva. Los espacios públicos de las ciudades y las comunidades del Perú han sido vejados por la violencia de la historia. ¿Qué pasa cuando no usamos el espacio público de una manera productiva, creativa, y constructiva para nuestra identidad limeña? Nos quedamos con una ciudad desarticulada y enferma, que margina a sus habitantes. ¿Cómo empezamos a sanarnos? Bueno, como primer paso, podemos usar el arte para ocupar estos espacios públicos.

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